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长生不老药?小白鼠作证:这可能是一种智商税

发布时间:2019-08-30 23:12  责任编辑:佚名  分享到:

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  原标题:长生不老药? 小白鼠作证,这可能是一种智商税

  随着全球老年人口数量的增加,对于延长寿命、健康生存的渴望也随之增长,这催生了保健品的巨大市场。

  近年来,一种含有NAD+(激活剂烟酰胺腺嘌呤二核苷酸)成分的保健产品市场急剧扩张——这种保健品被宣称为能够修复人类的DNA,让你的寿命比别人更长,且随着年龄的增长比同辈愈显年轻,称为“长生不老药”。

  近日,A股市场NAD+产品的相关概念股大涨。中国和国外公司的相关产品已经在一些电商平台上销售,价格不菲,一瓶的最低售价往往在上千元人民币,进口产品的价格高达数千元人民币,并且打着“抗衰老逆龄”的宣传旗号。

  尽管这类保健品已经在基础科研方面有较强的依据,但是这些研究仍然停留在细胞水平和动物试验,对人体的有效性尚未被验证。近日接受第一财经记者采访的多位专家和临床医生,对NAD+产品的功效提出了质疑。

  没有人体试验证实有效

  澳门大学细胞免疫学教授沈汉明对第一财经记者表示:“个人不建议在这些产品上浪费钱,即便是有研究显示这些产品有一定的作用,但是目前为止它们对人体的益处并没有显现。”

  一位中国生物药企董事长也对第一财经记者表示:“服用一般剂量的此类产品应该没有效果,但是服用超大量又不现实,所以药效不可信。”

  另一位某基因技术企业创始人告诉第一财经记者:“这是智商税的一种,宣传是它们重要的手段。”

  NAD+是细胞中的一种辅酶,它不但在细胞产能过程中起重要作用,还能跟抗衰老相关的酶Sirtuins和PARPs等结合,修复受损的DNA。基于前期的研究,很多公司很早就开始布局NAD+相关的保健产品。其中主要包括含有NAD+前体,比如NR(烟酰胺核苷)和NMN(烟酰胺单核苷酸),这些产品被认为可以提高人体内NAD+水平,有人称之为“长生不老药”。

  这种保健品的问世也并非毫无科学依据。前期已经有研究表明,提升NAD+的水平能延长酵母、蠕虫和小鼠的寿命。这种元素就好像是细胞的“能量工厂”,能让年迈的小鼠“返老还童”。还有研究显示,在小鼠试验中,NAD+在改善心血管功能、增强肌肉再生以及维持血糖等方面具有作用。

  六年前,哈佛医学院衰老生物学中心主任大卫·辛克莱尔(DavidSinclair)首次发现NMN可显著逆转衰老和延长寿命。此后,国际顶级生物期刊上陆续有近千篇论文揭示了NAD+前体NMN(瑞维拓核心成分)在衰老医学领域的重要突破,后续实验甚至证实NMN能使哺乳动物的寿命延长1/3以上。

  在美国,相关的抗衰老产品吸引了众多科学明星的加入,他们与两家主要保健品供应商ChromaDex(NASDAQ:CDXC)和ElysiumHealth合作。ChromaDex的总部位于加州尔湾,ElysiumHealth则位于纽约。这些科学明星包括来自美国斯坦福大学、哈佛大学和哥伦比亚大学的教授。ElysiumHealth还宣称其咨询委员会中有8名诺奖得主。

  由ChromaDex和ElysiumHealth两家机构近期的一项临床研究显示,成人在服用了NR产品后的6~8周,血液中的NAD+水平升高,而且没有显著副作用。但业内认为,NAD+升高与提升人的健康之间的关联还需更多证据。这也是目前各方争议的主要焦点。

  ElysiumHealth的联合创始人、首席科学家,也是麻省理工学院教授的LeonardGuarente也承认,并不是所有在小鼠身上有效的药物,在人体身上都会有效。该公司正在研究NR相关产品是否会引起肾损伤和肝肥大。

  今年早些时候,ElysiumHealth发表了一项小规模的临床数据,显示相关产品对延缓神经退行性疾病可能有用。ChromaDex也在进行NR产品与认知功能、睡眠和情绪改善相关性的研究,并针对55岁以上的人开始临床试验。

  香港首富李嘉诚曾豪掷2500万美元(约合1.75亿元人民币)入股ChromaDex,并将其引入屈臣氏零售连锁。ChromaDex的海报上赫然打着“逆转衰老定律”的字眼。

  另据中信证券发布研报,每1%保健品人口NMN市场空间304亿元,行业远期有望达到千亿规模。该券商指出,未来市场空间巨大,境内企业纷纷布局,普遍处于追赶状态。

  研究指NAD+升高可能增加癌症风险

  NAD+相关产品引来巨大的争议。在美国,保健品的监管并不像药品那么严格,一些保健品在没有证实在人体上的安全性和有效性之前就已经被允许上市销售。

  最值得关注的是NAD+与癌症的关系。近期有多项研究显示了多种癌症都依赖于NAD+,NAD+的升高可能会加速癌症的扩散。这给NAD+改善人体健康蒙上了阴影。“因为在延缓衰老的同时,服用这种保健品的人可能会增加罹患癌症的风险。”加拿大曼尼托巴大学临床科学家、血液病专家班纳吉(VershaBanerji)表示。

  今年2月,科学家在《自然细胞生物》杂志上发表论文称,需要对两种过程的生理机制都进行更多研究,从而证明人类服用这种产品后,一方面可以对延缓衰老有效,同时也不会有增加癌症的风险。

  在这篇论文中,研究人员提出了在“细胞衰老”(Cellularsenescence)的过程中,细胞会受损并且细胞分离受到抑制。这一过程同时会抑制癌症,但是会导致细胞产生促进炎症的因子,在某种条件下会加速癌症扩散。

  美国费城的威斯塔研究所(WistarInstitute)张如刚教授等研究团队发现,当细胞进入衰老的过程,一种叫作NAMPT的酶的水平会升高,这会加速释放炎症因子,从而激发癌症因子。这一现象已经在小鼠试验中得到验证,当服用了含有NAD+前体的NMN保健品后,会增加小鼠患癌症的风险。

  张如刚表示:“我们需要更多研究来理解NAD+在癌症中所扮演的角色,但是我们必须要非常谨慎地看待NAD+保健品的副作用。”

  但这些科学研究都没能阻挡资本对于追逐“长生不老药”的热情。

  ChromaDex首席科学顾问布伦纳(CharlesBrenner)表示:“我不会因此而睡不着觉。许多种类的癌症会报告NAMPT水平的异常升高,这并不能证实NAD+的升高会增加癌症的风险。NAD+的水平降低是否会抑制癌症,与NAD+的水平升高是否会增加癌症风险是两个不同的问题。”

  科学家表示,NAD+与癌症的关系并不是一个非黑即白的问题。NAD+是存在于人体各个部位的分子,参与了很多人体的细胞和生理反应,正面和负面两方面作用都有,需要就具体的情况来分析。而且由于NAD+前体的产品一般以口服为主,因此会导致一些组织的吸收比另一些组织更多,而且不同类型的细胞也会有不同的吸收,最终导致某些特定组织会对NAD+有更大的反应。

  麻省理工学院生物学副教授、Koch癌症综合研究所副主任赫顿(MatthewVanderHeiden)表示:“由于很多人已经开始服用这种产品,因此我们更应该搞清楚NAD+和癌症之间的关系,例如是否会增加风险。”

  加拿大达尔豪斯大学癌症免疫学家ShashiGujar表示:“现在要说NAD+与癌症的关系还为时过早,但是我们早晚能够回答这个问题。”

  一位心血管学科的临床主任医生对第一财经记者表示:“仅靠一种化学物质就能让人长生不老,这无法令人信服。它可能在部分人体中会有一些益处,但是也只是在特定的条件下才能起作用。就好像诺贝尔化学奖获得者莱纳斯·鲍林提出‘高剂量维生素C可以预防癌症’一样。”

  他还表示,人体的代谢网络是非常复杂的,只有多种多样的物质相互协同,才能发挥作用。

责任编辑:张熠